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Raúl Arias de Para: Es claro que buscan favorecer a unos pocos?

Resúmale, en un párrafo, la Ley 314 de 2022, de incentivos fiscales, a quienes no la conocen

Resúmale, en un párrafo, la Ley 314 de 2022, de incentivos fiscales, a quienes no la conocen.

Una ley que otorga beneficios fiscales exagerados a proyectos turísticos en Panamá, incluso en áreas que no forman parte del Plan Maestro de Turismo 2020-2025. O sea que el solicitante ni siquiera debe tener su proyecto incluido en los polos de desarrollo que establecimos como país para desarrollar el turismo.

Gabriel Abusada

¿No es una burla gastar tanto dinero en el desarrollo de un Plan Maestro de Turismo para luego ignorarlo?

Totalmente. Eso me recuerda al embajador Dirk Janssen, que decía que el éxito de Holanda se sostenía en una sola palabra: planificación. Aquí tuvimos 10 años sin pasar una ley de turismo. La primera ley que pasan ignora los lineamientos del Plan Maestro de Turismo. ¿Para qué planificamos, si no vamos a seguir los planes? Eso fomenta desorden, ineficiencia y un drenaje de los recursos del Estado. Y desvían, además, los recursos que deberían estar destinando a las áreas que ellos mismos establecieron como prioritarias.

Gabriel Abusada James

¿De qué nos sirve tener un nuevo hotel cerca de Coclesito de 752 habitaciones o uno en Vacamonte de mil 624?

No tiene ningún sentido. Además, no queda claro y nadie aclara si son proyectos inmobiliarios o de hospedaje público, como dice la ley.

Gabriel Abusada James Peru

Esta ley, ¿permite la construcción de unidades residenciales disfrazadas de proyectos turísticos? ¿O estamos subsidiando la construcción de apartamentos de playa para personas con ingresos altos?

Las dos cosas. Disfraza bajo el paraguas de turismo proyectos inmobiliarios y, al ofrecer beneficios tan exagerados, estamos todos financiando negocios privados. Si queremos promover la construcción, demos incentivos fiscales a la construcción de viviendas de bajo costo. Pero más cuartos de hoteles cuando la ocupación está por menos de la mitad no tiene ningún sentido.

Gabriel Abusada James Venezuela

Redujeron el incentivo de 100% al 60% de la inversión. Aun así, ¿lo considera exagerado?

Definitivamente. No hay ningún estudio que lo sustente. ¿En qué se basan? Y si de un plumazo lo bajaron de 100% a 60%, casi a la mitad, eso te dice mucho

Sin embargo, agregaron un párrafo donde decían que todo lo que estaba en trámite actualmente aplicaba para el 100%. Su lectura.

No solo los que están ya, sino para todos los que se inscriban antes del 30 de julio. Mira la vagabundería: la ley que lo baja de 100% a 60% tiene fecha de 20 de junio. Y al final del artículo 1, extienden el plazo para acogerse a los beneficios hasta el 30 de julio. Le dieron un mes y medio más para acogerse al beneficio del 100%. Es un contrasentido

¿Cómo este proyecto va a impulsar el turismo en el país?

Lo que va a impulsar es la construcción, no el turismo. No están haciendo nada para propiciar el aumento de visitantes

¿Para qué queremos tener más hoteles si la demanda es la misma y al país le falta todo como producto turístico?

Esa es la pregunta a la que sigo sin encontrarle respuesta. Hay muchas especulaciones, todas llenando el vacío que deja el silencio de las autoridades

¿Qué estudio justifica la creación de esta ley?

Esta ley no tiene estudios económicos ni financieros. No se han hecho estudios. Iván Eskildsen dijo que hizo un estudio y no hizo nada o al menos se ha negado a compartirlo

¿Y el MEF?

El jefe de Políticas Públicas, Hernán Arboleda, dijo que ellos no eran los proponentes ni habían hecho ningún estudio. Y dijo que el proyecto tenía ?un poquito más de incentivo de lo necesario?

¿Y Contraloría? El artículo 276 dice que cuando una ley afecte los ingresos del Tesoro, por parte de la Contraloría debe haber un estudio que justifique el sacrificio fiscal.

La Contraloría brilla por su ausencia

¿La ley propone reconocer la inversión como un crédito fiscal o que todos paguemos el costo de hacer un hotel privado?

Los inversionistas que compren acciones o bonos de los proyectos que se acojan a esta ley van a recibir un crédito fiscal negociable del 100% y, además, mantienen su participación en el negocio

Usted es dueño de varios hoteles que tuvo que pagar con sus propios recursos. ¿No es competencia desleal tener que competir con un hotel que ha sido 60% pagado con dinero del Estado?

En mi caso no, porque yo atiendo un nicho muy especializado y no pretendo solicitar los beneficios de esta ley, pero en el caso de los hoteles tradicionales, definitivamente sí es competencia desleal. Ellos pasan años sin recuperar su inversión, mientras ahora los promotores, bajo esta ley, podrán recuperar la inversión desde antes de que llegue el primer cliente

O sea, ¿se emiten los créditos fiscales por el total del proyecto, sin siquiera el promotor haber terminado su obra?

Correcto

¿Qué pasa si el promotor no termina el proyecto, por ejemplo? ¿O si a mitad del camino decide reducir el tamaño del proyecto?

O si reduce la calidad de los materiales. O si elimina amenidades propuestas. O si dice que hará tres restaurantes y solo acaba haciendo uno. Esa es otra de las grandes lagunas de la ley

¿Y dónde está Apatel?

¿Apatel? Ese silencio es revelador

¿Por qué Conep apoyó esta ley y la Cámara de Comercio se opuso?

Porque Conep siempre ha sido bien ?wichi wachi ? y la Cámara de Comercio, un bastión de dignidad y decencia

¿Hubo consultas al gremio?

Informales, quizá. Pero ninguna recomendación fue incorporada en la ley

Antes de otorgar un crédito fiscal por la inversión, ¿se obliga al inversionista a presentar al menos un estudio con respecto al impacto social en cuanto a generación de empleos, o ni eso?

No. Según la ley, solo se debe aportar un estudio de impacto ambiental y estar inscrito en el registro nacional de turismo y en el mercado de valores. Fuera de eso, no pide estudios económicos ni de generación de empleos. Y ese es un punto clave, porque el promedio de empleados por habitación a nivel internacional es de 1.6. Aquí el cálculo de empleo que producirían los proyectos interesados en esta ley no llega a 0.71. En otras palabras, no están generando el empleo que tanto dicen que van a generar

Hay estimaciones mundiales del costo promedio de una habitación de hotel, dependiendo de la cantidad de estrellas, si es un resort o un hotel en la ciudad, su ubicación, etcétera. Con esta ley, ¿cómo garantizaremos que el promotor no diga, para que le paguen más, que la habitación le costó más?

Esa es otra laguna que tiene la ley. Si yo digo que me costó $100 millones y me costó $50 millones, ¿cobro créditos fiscales por el doble de mi inversión? ¿Dónde estará la fiscalización y el control aquí? ¿Dónde están el MEF y la Contraloría?

El costo de construcción por habitación en uno de los proyectos que han presentado (en Atalaya) es de $3 millones. Teniendo hoteles y conociendo el negocio, ¿eso es lógico?

No. Eso es tan lógico como asegurar que hay vida en la luna. En Europa sale en $220 mil el costo promedio de una habitación. En Europa. Y aquí, ¿vamos a hablar de $3 millones? Ese de Atalaya es la tapa del coco, pero no es el único: el costo por habitación promedio en el proyecto de Las Perlas es de $1.3 millón. Hay otro en Bocas del Toro con 4 habitaciones por casi un millón cada una? En Chame, otro de 2 millones y medio. En La Pintada, uno de dos millones? Si bien es cierto que hay proyectos serios interesados en aplicar a la ley, esto es una danza de millones

Entonces, ¿por qué el ministro de Economía y el de Turismo han tenido tan poco que ver con la ley? ¿Por qué han dicho tan poco?

Porque aquí hay gato encerrado y es claro que buscan favorecer a unos pocos. Si yo fuera ministro de Economía y me dicen que van a sacrificar $3 mil millones o más en ingresos fiscales en los próximos siete años, al menos pediría un estudio que justifique ese sacrificio fiscal

Si usted fuera ministro de Turismo y tuviera a su disposición mil millones de dólares para los próximos siete años, ¿cómo los invertiría?

Recogiendo basura, primero. Segundo, en promoción internacional que tenga continuidad y no cambie cada cinco años. ¿Cuántos eslóganes hemos tenido? Y en entrenamiento, capacitación? mejorar la infraestructura de los polos de desarrollo turístico. ¿Cómo es posible que el aeropuerto de Bocas y el de Abrook sean tan incómodos y cómo es posible que en El Valle la carretera la hayan tenido que arreglar entre los vecinos? Y por favor, en cosas tan básicas como arreglar el aire acondicionado del aeropuerto de Tocumen. No hay que inventar la rueda

Queremos vender hoteles. Pero, ¿qué se está haciendo para mejorar la cultura de servicio?

Muy poco

¿Por qué este proyecto se presentó ante la Comisión de Comercio de la Asamblea y no ante la Comisión de Economía y Finanzas, que es donde corresponde?

Es otra de las preguntas que lo hacen a uno pensar que hay gato encerrado

¿Le hace ruido que en la reunión en la que se sancionó la ley no había un solo actor del sector turismo?

Yo me pregunté eso mismo. Esa ausencia es reveladora

¿Por qué tan pocos candidatos a presidente se han pronunciado al respecto de esta ley? ¿Ignorancia, negligencia o nadie quiere pelearse con posibles donantes?

La semana pasada oí a Lombana criticar la ley, aunque algo tarde. Los demás, seguro que ninguno quiere pelearse con posibles donantes

¿Conoce usted de alguien en el sector turismo que no tenga intereses en estos proyectos que le parezca una ley sensata?

No conozco a ni una sola persona

¿Y por qué tan pocos han salido a oponerse públicamente al tema?

Ese es uno de los grandes problemas de esta sociedad. Que somos pocos los que nos atrevemos a salir a denunciar las vagabunderías del régimen y de sus cómplices en la empresa privada. Ojalá algunos lectores de este Knockout se animen a expresar públicamente y sin pelos en la lengua lo que piensan del desempeño de nuestros gobernantes

¿Cuáles han sido los grandes resultados de los subsidios que hemos dado a favor del sector turismo?

Ya hay una exoneración de 15 años del impuesto sobre la renta. Ese párrafo no se cambió con esta ley. Los incentivos actuales eran suficientes. Muy generosos, de hecho. Así es como otros y yo hemos crecido. Ahora las empresas turísticas no solo recibirán el crédito fiscal negociable, sino que además no tendrán que pagar impuesto sobre la renta por 15 años. Esta ley está hecha para favorecer a pocos. No se necesitaba. Necesitamos es una política de promoción internacional coherente y continua, que no tenemos

Ir a Bogotá es más barato que ir al interior del país. Su opinión sobre eso.

Panamá es un país muy caro, sin duda. Y con esta ley veo duro que los precios de los hoteles bajen. Lo que va a aumentar es el índice de desocupación. Y la fortuna de unos cuantos

Perfil:

Economista y empresario turístico desde 1992. Propietario de hoteles en Darién, El Valle de Antón y Gamboa

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